Die Geschichte des Indie-Films

Ein Indie-Film, oder auch Independent-Film (vom Englischen unabhängig) ist ein Spielfilm oder Kurzfilm, der außerhalb der großen Filmstudios produziert wurde. Oftmals unterscheiden sich diese unabhängigen Filme durch ihren Inhalt und Stil sowie die Art, wie die persönliche künstlerische Vision der Filmemacher dargestellt wird, von großen Big-Budget-Produktionen. In der Regel, aber nicht immer, werden Independent-Filme mit deutlich geringeren Budgets produziert als große Studiofilme.

Im Allgemeinen ist die Vermarktung von Independent-Filmen durch eine begrenzte Anzahl von Veröffentlichungen gekennzeichnet, oft in unabhängigen Kinos, aber sie können auch große Marketingkampagnen und eine breite Veröffentlichung haben. Unabhängige Filme werden oft auf lokalen, nationalen oder internationalen Filmfestivals vor dem Verleih im Kino- oder Einzelhandel gezeigt. Eine unabhängige Filmproduktion kann mit einer Mainstream-Filmproduktion konkurrieren, wenn sie über die notwendige Finanzierung und Verteilung verfügt.

Der Anfang

1908 gründete The Motion Picture Patents Company (The MPPC) einen Trust, der sich aus Filmunternehmen, Eastman Kodak, dem damaligen Hauptlieferanten von Rohfilmmaterial, und Filmverleihern zusammensetzte. Auf diese Weise zentralisierte und standardisierte The MPPC die Filmproduktion, den Vertrieb und die Ausstellung und verbot den Wettbewerb. Nicht-Mitglieder wurden als „Unabhängige“ gebrandmarkt.

Ein großes Kontingent dieser Ausgestoßenen packte ihre Taschen und ging nach Westen, um sich von der Zuständigkeit des MPPC zu befreien. Schließlich fanden sie den Weg in das Dorf Hollywood, Kalifornien. Dort gründeten sie bald unabhängige Studios und die Geschichte Hollywoods begann.

Während The MPPC langsam aber sicher unterging, waren die Unabhängigen in Hollywood damit beschäftigt, ein neues System der Filmproduktion, des Verleihs und der Ausstellung aufzubauen. Aus Produktionsfirmen wurden Studios, Vertriebsabteilungen und Kinos.

20th Century Fox, Metro-Goldwyn-Mayer, Paramount Pictures, RKO Pictures und Warner Bros. führten zu dieser Zeit die Branche an. Unter diesen „Big Five“ befanden sich die „Little Three“: Columbia Pictures, United Artists und Universal Pictures. Alle anderen waren Teil der sogenannten „Poverty Row“: kleinere Studios, die ums Überleben kämpften und oft ihre Ressourcen in B-Filminhalte investierten.

Aber auch dieses Studiosystem brachte bald neue Beschränkungen, und eine neue Ära des Indie-Films sollte beginnen.